L'amiante est une famille de fibres minérales naturellement présentes dans les roches.
Ce sont des silicates magnésiens ou calciques ayant des propriétés réfractaires (qui conserve ses propriétés mécaniques à haute température).

Ce matériau est utilisé par l'homme depuis plus de 4500 ans. Des vestiges archéologiques indiquent que les habitants de la région du Lac Juojärvi en Finlande renforçaient des pots de céramique et des ustensiles avec de l'amiante.

amianteSes propriétés ont été utilisées pour les vêtements funéraires ou les mèches des lampes à huile par les Grecs puis les Romains. Ceux-ci s’en sont même servis pour créer des étoffes. Elles étaient utilisées par les Romains et les Perses les plus riches comme nappes qui étaient nettoyées en les jetant au feu d’où elles sortaient intactes et débarrassées de toutes saletés.
Depuis le XIVème siècle, les potiers corses ont utilisé les fibres d’amiante mêlées à l’argile pour la confection de marmites.
L’usage de l’amiante va exploser à partir de la révolution industrielle en raison de sa résistance au feu et sa résistance thermique, chimique et mécanique qui répond aux nouveaux besoins de l’industrie.

Durant la Première Guerre mondiale, l’amiante est utilisée par les armées, puis lors de la reconstruction des pays ravagés par la guerre et à partir de 1945, il entre dans la composition de nombreux produits manufacturés de grande consommation.

L'amiante a longtemps été utilisée dans l’industrie pour fabriquer des produits liés à l’isolation thermique, les joints ou encore les garnitures de friction que l’on trouve dans les embrayages automobiles et les plaquettes de frein.
Les faibles coûts de production de l’amiante en ont fait un produit très utilisé dans le BTP des années 60 aux années 80.

  • Amiante ciment : Une des utilisations la plus répandue au XXIème siècle est l’amiante-ciment qui représente 90 % de l'utilisation de l'amiante dans le monde. Il s’agit d’un matériau où des fibres d’amiante sont mélangées à du ciment pour fabriquer des plaques, des dalles, des murs anti-bruit, des tôles ondulées de couverture, des tuiles, des tuyaux servant au drainage pluvial ou d'aqueduc, des tuyaux d'évacuation de conduits de cheminées, etc.
  • Amiante routier : Dans les années 1980, plusieurs pays ont utilisé des enrobés minces dans lesquels étaient incorporées des fibres d'amiante. Elles devaient renforcer la résistance du mélange à l'abrasion et à l'échauffement. L'amiante fut ainsi utilisée en quantité importante dans les aménagements routiers ou autoroutiers.

Du fait de ses dangers pour la santé, son utilisation sous quelque forme que ce soit est interdite en France depuis le 1er janvier 1997.

Malgré tous les risques qu’elle représente l’amiante reste encore largement utilisé dans le monde.

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